Québec (province) ; Crises : Épidémie de rougeole (ou fièvre pourpre) dans toute la colonie.1687

Un article de la Mémoire du Québec (2021).

  • Au XVIIe siècle, Québec a connu plusieurs épidémies de ce qu'on appelait alors la fièvre pourpre. La plus meurtrière frappe en 1687.

La maladie débute par la rougeole, puis la peau vire au pourpre. Les malades sont atteints d'une forte fièvre. Puis, apparaissait une inflammation de la paroi thoracique, de la plèvre et des poumons, puis venait la mort.
La maladie se propageait par les poux, généralement à l'arrivée d'un navire infecté.
En 1687, elle emporte 550 Canadiens et environ 100 Amérindiens à Sillery, ce qui est énorme puisque la Nouvelle-France en entier (Canada, Acadie et Louisiane) comptait environ 11 000 habitants.
On croit aujourd'hui qu'il s'agissait du typhus.
Cette maladie frappera encore à quelques reprises, emportant par exemple, en 1756, le médecin Jean-François Gaultier alors qu'il soignait de nouveaux arrivants.

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